Tempat nongkrong dengan simpanse Uganda

Mata dilatih di kanopi, para pemburu menyelinap dengan kecepatan dan kelincahan melintasi lantai hutan. Meskipun komunikasi dijaga seminimal mungkin, setiap orang tampak yakin akan peran mereka. Kadang-kadang salah satu pesta berbalik dan balas menatapku, berkeringat dan tersandung cabang dan akar, jauh di belakang. Tiba-tiba, jeritan alarm bergema di hutan. Sekelompok monyet monyet jinak yang cantik dengan mantel yang membuat iri model catwalk telah melihat pesta perburuan yang mendekat.

Pasukan simpanse di Taman Nasional Hutan Kibale, Uganda. Gambar oleh Stuart Butler.

Ketika colobus mulai melarikan diri, kekacauan terjadi di lantai hutan. Para pemburu berlari ke depan, beberapa mengangkut diri mereka ke atas pohon dan yang lain mengejar dari permukaan tanah. Jeritan dan gonggongan meredam nyanyian burung dan membuat tuli serangga. Segalanya bergerak begitu cepat selama dua menit berikutnya sehingga saya tidak yakin dengan apa yang terjadi. Dan kemudian tenang kembali ke hutan. Colobus telah melarikan diri dan para pemburu yang frustrasi kembali ke pengejaran yang lebih santai satu sama lain. Itu hanyalah pagi hari bagi simpanse di Taman Nasional Hutan Kibale Uganda.

Tampilan dekat simpanse di Taman Nasional Hutan Kibale, Uganda. Gambar oleh Stuart Butler.

Daya tarik wisata terbesar di Uganda tentu saja adalah gorila gunung, tetapi ini bukan satu-satunya kera besar negara itu. Kerabat terdekat manusia, simpanse, ditemukan di sejumlah daerah di Uganda. Beberapa dari kelompok ini telah terbiasa dengan kontak manusia dengan cara yang sama seperti gorila, dan meskipun gaya hidup mereka yang lebih energik dan sifatnya yang tidak dapat diprediksi membuat mereka sedikit lebih mudah didekati, tidak ada keraguan bahwa bergaul dengan simpanse adalah salah satu pengalaman hebat dalam hidup..

Kaki simpanse menjuntai dari cabang di Taman Nasional Hutan Kibale, Uganda. Gambar oleh Stuart Butler.

Di Taman Nasional Hutan Kibale (informasi lebih lanjut - www.ugandawildlife.org), pengunjung dapat bergabung dengan berjalan kaki mengikuti pelacakan simpanse. Ini biasanya berlangsung sekitar tiga jam dengan maksimum satu jam dihabiskan bersama simpanse. Atau, bagi mereka yang menginginkan perendaman pribadi yang lebih mendalam (ukuran kelompok sangat terbatas), Anda dapat tiba di pusat pengunjung taman di kegelapan dini hari untuk memulai Pengalaman Pembiasaan Chimpanzee. Ini menjamin satu hari penuh dengan simpanse; melacak mereka saat mereka menabrak semak-semak atau berayun melalui puncak pohon, tertidur saat mereka tertidur dan, jika Anda sangat beruntung, rasakan jantungmu berdebar kencang ketika simpanse yang tampak jenaka mengubah para pembunuh yang bertekad memburu monyet.

Seekor simpanse menutupi matanya di Taman Nasional Hutan Kibale, Uganda. Gambar oleh Stuart Butler.

Kibale mungkin menjadi tempat paling populer di Uganda untuk melihat simpanse, tetapi itu jauh dari satu-satunya pilihan. Untuk pengalaman simpanse alternatif, periksa taman dan cagar lainnya:

  • Hutan Lindung Budongo: Hutan Lindung Budongo, di barat laut Uganda, sering diabaikan oleh wisatawan, namun hutannya yang gelap dan lebat dianggap sebagai salah satu tempat yang lebih baik untuk dimainkan saya memata-matai dengan simpanse. Perjalanan pelacakan simpanse dua hingga empat jam (Anda hanya mendapatkan satu jam di perusahaan mereka) berjalan setiap hari dan, seperti di Kibale, antara Oktober dan Juni, dua pengunjung sehari diizinkan untuk menghabiskan sepanjang hari bersama mereka.
  • Taman Nasional Queen Elizabeth: Padang rumput sabana berwarna emas dan hutan kusut Taman Nasional Ratu Elizabeth (www.queenelizabethnationalpark.com) terkenal karena singa yang memanjat pohon dan ratusan kuda nil yang berkubang di perairan Selat Kazinga. Tidak begitu terkenal adalah populasi simpanse taman, yang bermain-main tentang Ngarai Kyambura sedalam 100 meter. Meskipun simpanse terbiasa dengan manusia, tidak ada jaminan mereka akan muncul untuk pesta. Namun, ketika mereka melakukannya, jumlah pengunjung yang rendah berarti Anda mungkin akan memilikinya sendiri.
  • Suaka Margasatwa Toro-Semliki: Nyaman melawan perbatasan Kongo, Suaka Margasatwa Toro-Semliki yang beragam (www.visituganda.com) menawarkan pertemuan simpanse yang lebih tenang dan kurang pasti daripada Kibale di dekatnya. Namun, tutupan hutan yang lebih terang berarti bahwa penampakan cenderung lebih jelas dan simpanse di sini juga sering menjelajah ke sabana terbuka, di mana mereka lebih cenderung berjalan tegak. Jika Anda cukup beruntung untuk menyaksikan ini, maka Anda akan benar-benar merasa seolah-olah sedang menyaksikan binatang berevolusi menjadi manusia.
  • Konservasi Simpanse Pulau Ngamba: Oke, jadi ini bukan pertemuan hutan belantara yang asli, tetapi jika waktu terbatas dan Anda terkurung di wilayah Kampala maka pulau Danau Victoria ini (www.ngambaisland.org), jauh di selatan ibukota, adalah rumah bagi sekitar 40 simpanse yatim piatu atau diselamatkan.
Stuart Butler adalah penulis Lonely Planet, penulis dan fotografer yang berspesialisasi di Afrika Timur dan Tengah. Pengalaman terbaiknya di Afrika adalah tidur di Maasai dan Samburu manyattas, dan yang paling tidak ingin ia ulangi adalah makan makanan anjing di Kongo! Dia tweet di @ StuartButler2.