Mengapa Anda harus mengunjungi Albania

Skanderberg on the horse - Bendera nasional Albania (c) Andreas Lehner
Jika Anda terjebak dalam kemacetan lalu lintas di Tirana Anda selalu dapat mencerminkan bahwa itu adalah ukuran seberapa jauh negara ini telah datang. Dua puluh tahun yang lalu dikatakan ada kurang dari 200 mobil di seluruh Albania; hari ini jalanan ibu kota dipenuhi dengan BMW dan Mercedes serta kendaraan yang lebih sederhana.
Ada banyak lagi indikasi tentang bagaimana bangsa ini, yang baru-baru ini merayakan ulang tahunnya yang keseratus - pada tahun 1912 menjadi negara Eropa terakhir yang mendapatkan kemerdekaan dari Kekaisaran Ottoman - diputuskan untuk mengambil tempat di abad ke-21..
Ada pengeluaran untuk sekolah, jalan dan infrastruktur lainnya, insentif untuk investor dan pengembang asing dan dorongan untuk menjadi anggota UE. Dan ada juga tekad untuk membuat tempat itu lebih dikenal oleh dunia luar.
Seperti yang dikatakan oleh Menteri Pariwisata karismatik mereka Aldo Bumci: “Kami dekat dengan mana-mana dan mudah diakses, namun kami tidak dikenal dan belum dijelajahi. Kami adalah rahasia terakhir Eropa. "
Kemudahan akses tersebut - Bandara Internasional Tirana (dinamai seperti Mother Teresa, penduduk asli Albania) terhubung ke 32 tujuan oleh 12 maskapai penerbangan - berarti sangat layak untuk menghabiskan hanya beberapa hari mulai membuka kunci rahasia itu.

Tur jalan kaki ke Tirana

Dari Skanderberg Square, dengan patung raksasa pahlawan prajurit abad ke-15 dengan menunggang kuda, kami berjalan-jalan di Nation's Martyrs Boulevard yang luas yang dibangun oleh orang-orang Italia (yang awalnya memiliki pengaruh jinak yang kemudian berubah menjadi penindasan di bawah Mussolini). Kami melewati arsitektur Fasis yang lebih klasik, termasuk Universitas, Museum Arkeologi, dan Stadion Nasional, ke Mother Teresa Square, dinamai untuk menghormati putri Albania yang paling terkenal dan menampilkan patung biarawati kecil yang terlihat agak lebih gemuk daripada yang ia lakukan dalam hidup..
Patung Bunda Theresa (c) Liz Gill
Kemudian di Menara Jam, salah satu konstruksi tertua di kota, dan Masjid Et'hem Bey ke Piramida, sebuah bangunan yang melambangkan banyak sejarah Albania baru-baru ini.
Awalnya dibangun untuk merayakan kehidupan dan karya bos Partai Komunis Enver Hoxha yang cengkeraman besinya membuat rakyat Albania tetap dalam penaklukan lama setelah rezim semacam itu jatuh. Salah satu contoh terkenal dari kendali penuh pemimpin adalah bahwa satu-satunya film Barat yang boleh diputar adalah film Norman Wisdom.
Hari ini kebodohan itu kosong dan bobrok dan masa depannya tidak pasti. Sementara anak-anak dan remaja menggunakannya sebagai tempat nongkrong dan taman bermain. Kami menahan napas saat mereka berlari naik turun sisi miring yang curam.
Di dekatnya ada sebuah monumen menyedihkan bagi anak-anak yang kehilangan nyawa mereka dalam kerusuhan sipil yang mengikuti keruntuhan Komunisme dan, kemudian pada tahun 1997, sejumlah skema investasi piramida, menghancurkan setengah populasi yang, yang tidak tersentuh cara kapitalisme, telah dituangkan dalam tabungan hidup mereka.
Pada catatan yang lebih bahagia kita berhenti untuk menonton pesta pernikahan muncul dari gereja. Menikah adalah masalah besar di sini. Pengantin pria dapat mengendarai mobil impiannya dan pengantin wanita sering memiliki hingga tiga gaun pengantin mewah, satu untuk upacara itu sendiri, yang lain untuk pesta sebelum dan sesudah, tetapi biasanya mereka semua dipekerjakan: ini masih menurut standar Eropa negara yang relatif miskin.
Semua agama dilarang oleh Hoxha: ia ingin menciptakan negara ateis resmi pertama di dunia, tetapi sekarang ia kembali seperti yang dibuktikan oleh bangunan-bangunan seperti Katedral Ortodoks yang baru dan masif. Orang-orang masih bangga dengan toleransi beragama mereka dan, jarang untuk Balkan, perkawinan begitu umum sehingga tidak dipermasalahkan. “Kami orang Albania yang pertama dan yang agama yang kedua,” seseorang memberi tahu saya.
Albania - gereja ortodoks (c) PublicDomainPictures
Memang unik besa kode kehormatan yang menyatakan bahwa tamu harus dilindungi dengan segala cara berarti tidak hanya mereka tidak pernah mengkhianati seorang Yahudi pun kepada Nazi tetapi mereka juga memberikan perlindungan kepada pengungsi Yahudi dari negara lain. Pada akhir Perang Dunia II ada komunitas 2.000, sepuluh kali lipat dari jumlah aslinya.
Perjalanan kami berakhir di Sky Tower di mana kami minum kopi di restoran berputar dan pemandangan 360 derajat ke kota. Salah satu aspek yang paling mencolok dari perspektif ini adalah jumlah bangunan yang dicat cerah, warisan dari walikota yang menganggapnya sebagai cara yang murah dan ceria untuk mengubah semua kantor abu-abu yang menjemukan dan blok apartemen bergaya Soviet..
Perubahan tampaknya terjadi di mana-mana sebenarnya. Jalan sedang diperpanjang, hotel sedang dibangun dan wisma dibuka di pegunungan - dua pertiga negara ini bergunung-gunung dan sangat indah - dan turun ke pantai.

Pantai variabel

Sarande, Albania (c) Rolf
Albania memiliki lebih dari 250 mil dari pantai, bentangan Adriatik utara (ini hanya 70 mil dengan air dari Italia) memiliki pantai berpasir yang panjang dan perairan dangkal, yang di selatan Ionia merupakan teluk-teluk kecil terpencil dan tanjung berbatu.
Di Teluk Lalzit, misalnya, hanya 40 menit dari Tirana, sebuah perusahaan Inggris sedang mengembangkan sebuah resor bernilai jutaan pound yang ditujukan tidak hanya pada penduduk lokal tetapi juga pada pengunjung Eropa..

Kota bersejarah Kruje

Satu tempat yang telah menetapkan dirinya sebagai tujuan wisata adalah Kruje yang kami kunjungi pada hari kedua kami, sebuah kota kecil bersejarah yang bertengger hampir 2.000 kaki di atas gunung. Hanya 12 mil dari ibu kota tetapi perjalanan bisa menjadi ujian: kurangnya tradisi mengemudi berarti mengemudi lokal meninggalkan banyak hal yang diinginkan.
Ini tentu bernilai momen buku jari putih yang aneh sekalipun. Pandangannya fantastis dan ada dua museum yang menarik, satu di kastil yang dipugar indah yang didedikasikan untuk Skanderberg yang merebut kota dari Ottoman dan mempertahankannya melalui tiga pengepungan sampai kematiannya pada tahun 1468 dan yang lainnya Museum Etnografi yang menarik tempat pemandu kami yang brilian mengelola untuk menyampaikan bagaimana rasanya hidup di zaman sebelumnya - dan membuat Anda merasa sangat senang Anda hidup di zaman modern.
Membentang dari kastil adalah gang abad pertengahan, hari ini dipenuhi dengan kios-kios dan bengkel-bengkel yang menawarkan manik-manik cantik, karpet, sandal jepit dan kostum kuno (beberapa sangat berat sehingga Anda hampir tidak bisa mengangkatnya, apalagi mengenakannya - wanita Albania tadi pasti sangat kuat ) ditambah banyak memorabilia yang menampilkan bendera merah yang khas dan elang berkepala hitam.
Sebelumnya kami telah makan siang di Panorama Hotel: pilihan hors d'oeuvres yang lezat, termasuk kue bayam bayam khas byrek yang diikuti oleh salad dan daging panggang dengan anggur dengan harga kurang dari £ 10 / € 12 / $ 15 per kepala.
Nilai uang seperti itu adalah salah satu daya tarik negara ini, tentu saja, bersama dengan banyak orang lain yang kami tidak dapat masuk ke dalam kunjungan terbang dua hari.
Ini akan mencakup pemandangan spektakuler yang belum terjamah, sejarah yang menarik (tempat ini adalah Illyrian, Hellenic, Roman and Byzantine) dan budaya: ada banyak istana, benteng dan tempat-tempat ibadah serta tiga Situs Warisan Dunia UNESCO.
Cuacanya bagus - di musim panas indah dengan 180 hari sinar matahari dan suhu antara 22 dan 30 derajat dan bahkan di musim dingin kami memiliki hari cerah yang cerah serta hujan - dan ada banyak kehidupan malam dalam bentuk bar yang ramai dan restoran dan beberapa klub.

Kekar ​​tapi ramah

Përmet, Albania (c) Rob Hogeslag
Ada juga tradisi keramahtamahan, lama didirikan tetapi jelas tidak terlihat oleh dunia luar begitu lama dan masih dirusak oleh citra luas orang Albania sebagai sesuatu yang terlarang jika tidak benar-benar menakutkan..
Saya mungkin sama bersalahnya dengan siapa pun, tetapi saya menumpahkannya segera setelah saya naik ke pesawat ketika seorang pemuda melompat berdiri untuk mengangkat koper saya ke loker overhead dan kemudian mengobrol dengan penuh semangat di penerbangan, senang bahwa saya akan menemukan negara yang dicintainya.
Dia benar-benar tampak sangat menakutkan seperti yang dilakukan oleh banyak pria Albania: kekar dan tidak tersenyum dalam posisi diam jika tidak benar-benar cemberut. Tapi itu hanya penampilan. Dari kunjungan singkat yang saya akui itu jelas bukan kenyataan - yang hangat dan ramah.
Seperti yang dikatakan pria lain kepada kami di satu titik: “Keramahan adalah kode kuno kami. Jika keramahan itu dipasarkan, orang Albania akan kaya. ”Mungkin mereka akan segera menjadi kaya.

Dimana untuk tinggal

Kami tinggal di Hotel Rogner 5 *, dan kamar dobel kami dengan pemandangan taman berharga sekitar € 370 untuk dua malam. Hotel ini terletak tepat di bulevar utama Tirana. Hotel ini menawarkan akomodasi modern dan area kolam renang besar yang sering menyelenggarakan musik live.
Alternatif yang lebih terjangkau adalah 3 * Capital Tirana Hotel, dibuka pada 2012 dan terletak di Kota Tua di sebelah Kantor Penuntutan Umum. Hotel ini menawarkan kamar-kamar yang elegan dengan jendela kedap suara, program kabel dan satelit, AC, dan minibar mulai € 30 per malam.
Cari Hotel di Tirana:


Bagaimana menuju ke sana

Kami menerbangkan British Airways dari London Gatwick ke Tirana dengan harga sekitar £ 200.